区块链究竟提供了哪些价值?

作者/涂菲


两年来, 区块链 领域上演了一出魔幻现实主义大戏。它忽而受追捧,忽而被斥为骗局。那么, 区块 链 究竟有没有价值?有哪些价值?


区块 链 是一个去中心化的数据库,集合了分布式数据存储、点对点传输、共识机制、加密算法等技术,具备去中心化、数据不可篡改、信息公开透明同步更新、数据库安全可靠等优点。不过,按照奥卡姆剃刀原理(化繁为简对于认知和分析非常重要)对 区块 链 的优势进行概括,归根结底,其提供的价值表现为效率和公平两方面。鉴于 区块 链 是一种去中心化的解决方案,与传统的中心化模式相互替代,本文讨论效率和公平的时候,以传统中心化解决方案作为参照系。


区块 链 的价值源泉,一是效率。 区块 链 既能降低信任成本,也能提高价值转移的效率,但同时又带来了额外的成本, 区块 链 效率的价值要对几方面综合考量。


提高效率表现之一,在于 区块 链 在降低信任成本上具有极大的优势。英国经济学家杂志称 区块 链 是信任的机器,陌生人之间建立信任的成本接近于零。主要包括: 区块 链 降低了搜索成本,反复验证的成本,以及基于 区块 链 技术的智能合约极大降低了合约签署、管理及支付成本等等。比如,2018年麦肯锡公司对90多个 区块 链 应用进行测算,应用70%的潜在价值在于降低成本,包括取消中间商,取消交易记录保存、核对流程等节约了成本。


提高效率表现之二,是 区块 链 通过重新定义价值,使得价值点对点快速转移成为可能,让价值流动。传统互联网通过复制信息得以快速便捷地传播信息,但互联网无法解决账本变动和确权等问题,不能进行点对点的价值转移,必须依赖于第三方机构记账实现价值转移。 区块 链 的分布式账本技术以及共识机制,使价值首先在参与者之间得以确权,并且在点对点转移的整个过程中,所有参与者都能同步进行账本更新,加上独一无二的时间戳,避免重复支付的问题,令价值点对点转移成为可能。


但是另一方面, 区块 链 的分布式账本技术与中心化数据库相比,还有很多低效率的特征。主要包括信息吞吐量低,交易确认延迟时间长, 区块 链 容量有限,POW(工作量共识算法)能耗高,以及 区块 链 上链信息不可修改、数据难以回滚等。


因此,评判一个 区块 链 应用是否能提高效率,既要做加法,也要做减法, 区块 链 并非适用于所有场景,更适合于信任成本很高的行业或场景。


区块 链 的价值源泉,二是公平。首先, 区块 链 带来的公平在于数据归属与使用权利的重新分配。传统的互联网平台模式下,形成很多互联网巨头,无论是个人或企业的数据,上网后的归属与使用,往往不再由数据所有者决定。引入 区块 链 技术后, 区块 链 上交易信息公开,但账户身份信息会被高度加密,只有通过数据拥有者授权才能访问,数据拥有者真正拥有了数据的使用权利, 区块 链 把以前的数字资源变成了数字资产,成为一种财产权益, 区块 链 使得数据市场“谁拥有、谁受益;谁使用、谁付费”的合理机制得以建立。


其次, 区块 链 使得参与 区块 链 的用户个体表达有了实现渠道。去中心化、自治、开放、透明是 区块 链 的底层逻辑,特别是在公有链项目中,每个个体都是一个节点,通过参与社区治理,每个节点都可以表达自己的意见,输出影响力。


那么,什么样的 区块 链 项目能够有效提供价值,获得长期发展呢?


区块 链 项目设计一般有三种用途:一是解决问题;二是因链设链,即为了应用 区块 链 技术本身而实施的 区块 链 项目;三是为了圈钱而设立的 区块 链 项目,沦为“韭菜”收割机。


长期来看,为解决问题而设计的 区块 链 项目才拥有生存发展的可能, 区块 链 项目需要在效率或公平方面提供解决方案。因此, 区块 链 项目要脱颖而出,要具备几个特征:


一、 区块 链 项目需要能解决行业的痛点、能契合用户的需求和呼声。从效率上看,项目适用场景是信任成本较高的领域,尤其适用于多个陌生人参与的需要高信任度的场景。事实上,从目前 区块 链 发展情况看也印证了这点,供应链金融、资产证券化、跨境支付、信用管理、版权管理、产品溯源等等领域应用较多,其共同特点是,存在多方参与且信息不透明,或业务流程较长信息同步慢,需要信息实时同步来消除或者减弱信息不对称。


从公平上看, 区块 链 非常适合需要个体表达和个人数据确权的场景。


二、 区块 链 项目要易于落地。2019年5月,著名咨询公司Gartner公司发布报告认为 区块 链 在各行业的应用趋向实用主义, 区块 链 技术在全球众多垂直领域中呈现加速测试和应用的趋势,同时,2019年 区块 链 开发企业普遍将关注重心转移到解决直接的业务问题上,而不是突破性的应用。


三、 区块 链 项目本身符合商业发展逻辑。也就是说, 区块 链 项目安全稳定可靠;有清晰的商业生态系统和目标投资回报率;有有效的治理模式;有足够的资金支持;同时适用性强,便于获得大量用户的支持,能形成较大的网络效应。


四、 区块 链 应用是解决问题的各种方案中,最简单、成本最低的一个。麦肯锡公司认为, 区块 链 应用要发展,遵循的关键原则之一,在于其必须先从一个具体问题入手,而且它还必须是可用解决方案中最简单的一个。

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