7nm芯片能否成为拯救比特大陆的希望

人红是非多,这句话形容 区块链 第一独角兽比特大陆再合适不过了。

近日,Coingeek创始人Calvin Ayre在Twitter上发文表示,比特大陆将终止IPO并尝试重组,“问题是他们的技术不再起作用了,他们在其鲁莽的未经测试的虫洞分叉计划上失败了。”

针对这一消息,比特大陆表示:“不予置评。”有接近比特大陆人士则称,消息不准,事实胜于雄辩。

那么事实是什么呢?

对处于舆论漩涡中的比特大陆来说,目前最重要的一点是实现芯片迭代。

果然,一天之后,比特大陆打出了“芯片迭代”这张王牌。

9月21日,在由币看主办的2018全球矿业峰会上,比特大陆创始人吴忌寒在演讲中宣布,比特大陆即将量产下一代7nm ASIC芯片BM1391。据悉,该芯片将包含超过10亿个晶体管,实验测试中功耗效率(Power efficiency)低至42J/TH,是比特大陆性能最强的芯片。

7nm ASIC芯片研发对于比特大陆来可谓是生死之战。

9月18日,推特上有投资者声称要起诉北京比特大陆科技有限公司(以下简称“比特大陆”),因其误报财务信息并有重大遗漏。前一日,该用户还称比特大陆在未来几个月内可能面临破产。该推文下有人留言:比特大陆为什么不雇佣推特上的这些天才少年做顾问呢?比特大陆创始人、CEO吴忌寒回复:把简历寄过来。予以否认破产传闻。

独角兽何以陷入破产传闻,对于比特大陆来说,质疑点正是7nm ASIC芯片研发迟迟未有进展。

对于矿机公司而言,快人一步将优化迭代后的芯片做出来,才能占领市场。

比特大陆最大的竞争对手, 矿机 市场份额排名第二的杭州嘉楠耘智已经早于比特大陆正式发布了7nm 矿机 阿瓦隆A9系列,而比特大陆今年新上的S9i 矿机 采用的是16nm工艺。

在不少人看来,嘉楠耘智似乎实现了一次技术突破,成为 矿机 业内第一批吃上7nm技术红利的企业。

嘉楠耘智除了首发7nm 矿机 芯片,还同时宣布了阿瓦隆矿场认证计划和嘉楠生态全球节点计划。加入阿瓦隆认证计划的矿主将获得矿场建设解决方案指导、资金和托管客户对接等一系列资源。

之前有媒体报道,从2016年开始,比特大陆的技术更新开始停滞不前,BTC芯片16nm优化版、12nm版、10nm版全部失败,也就是说,比特大陆最新的 矿机 S9在工艺上已经3年没有更新了。而与此同时,竞争对手已经赶上来了,神马 矿机 甚至比特被大陆优秀40%。比特大陆其他币种的 矿机 的功耗也严重落后,LTC落后25%,DASH落后两倍,ZCASH落后两倍,ETH落后两倍,SC芯片落后5倍。

面对这一不利的市场竞争态势,7nm ASIC芯片BM1391即将量产消息的发布,可以说是比特大陆对近期围绕IPO相关负面的一次集中回应。

并且新一代芯片研发也承载着比特大陆的人工智能的梦想。

在今年上半年的中兴芯片事件之后,芯片成为了国内新的风口。

在9月19日举行的云栖大会上,阿里巴巴宣布成立平头哥半导体有限公司,以推动国产自主芯片的产业化。阿里方面透露,阿里首款人工智能芯片预计明年下半年面世,首批芯片将应用在阿里数据中心、城市大脑和自动驾驶等云端数据场景中。未来将通过阿里云对外开放使用,使得语音识别、图像识别等AI能力可以在云端使用。

平头哥的横空出世,绝非偶然,比特大陆研发芯片,发力AI也绝非偶然。

2017年11月在波士顿举办的AI WORLD 2017大会上,比特大陆联合创始人詹克团亲自发布了人工智能品牌算丰(SOPHON)。首款自研张量处理器BM1680,深度学习加速卡 SC 1/ SC 1+,以及智能视频分析服务器SS1也同时亮相。

这是作为全球最大 矿机 及芯片厂商的比特大陆,第一次在AI领域公开亮相。

吴忌寒曾在接受《彭博商业周刊》采访时说:“比特大陆的首款AI芯片是一款ASIC芯片,专为加速机器学习设计。预计未来5年内比特大陆40%的收入将来自AI芯片。”

相比国外 矿机 市场行情,国内加密数字货币以及 矿机 行业的发展方向并不明朗,加上AI已成为国内认可并得到追捧的风向, 矿机 行业研发的芯片和AI芯片的逻辑又有一定相通之处,与其他芯片研发公司相比有一定优势。

在9月11日的“第四届全球 区块 链 峰会”上,近日鲜有露面的比特大陆创始人吴忌寒在会上详细描述了他设想中 区块 链 技术未来十年发展主线,其中特别提及了“ 区块 链 +人工智能”。

他认为,人工智能的程序算法非常适合放在 区块 链 上,成为一种很独立的存在。将来的解决方案是人工智能算法部署于 区块 链 上,从而获得更好的公信力和权威性。

挖矿,从比特大陆成立那天起就是这家公司难以磨灭的品牌印记。不到五年时间,比特大陆掌握了全球超过50%的比特币算力, 矿机 市场份额也达到70%以上。

但是成绩代表着过去,站在国内造芯片、全球做AI的风口,比特大陆需要淡化自己的 矿机 印记,让自己成为一家高科技公司,这也许就是比特大陆为什么要上市,为什么要All in AI的原因。

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